Histonas

 

 

Las proteínas responsables del empaquetamiento del ADN se denominan histonas.  Estas proteínas forman parte del alrededor de la mitad de la masa de la cromatina. Hay 5 clases principales de histonas: H1, H2A, H2B, H3 y H4,  todas ellas contienen una gran cantidad de residuos cargados positivamente ( Arg y Lys).

 

Histona            número              Masa           %Arg           %Lys           UEP*

                    de residuos            (kD)                                                    (x10-6 años)

 

H1                215                        23.0             1                  29                8

H2A             129                        14.0             9                  11                60

H2B             125                        13.8             6                  16                60

H3                135                        15.3             13                10                330

H4                102                        11.3             14                11                600

 

Tabla: características de las histonas.

*Unidad de periodo evolutivo: es el tiempo en el que la secuencia de aminoácidos de una proteína cambia en 1% después de que dos especies divergieron.

 

Las histonas, se unen ionicamente a los grupos fosfato del ADN cargados negativamente. In vitro, esta interacción, se puede romper con 0.5 M de NaCl.

 

Las histonas están conservadas evolutivamente, su función es tan crítica que no soportan cambios.

 

Las histonas son objeto de modificaciones postraduccionales como metilaciones, acetilaciones y fosforilaciones en residuo específicos (Arg, His, Lys, Ser y Thr). La mayoría son revertidos al alterarse la carga de la proteína, lo que se refleja en su unión con el ADN. Aunque están conservadas evolutivamente, las modificaciones son diferentes dependiendo el tejido o el estado del ciclo celular. Por ejemplo, el 10% de la H2A tiene unido en el grupo e de la Lys 119 en el carboxilo terminal a la proteína ubiquitina. En general, esta señal en el citoplasma resulta en la degradación de la proteína.

 

En las células eritroides de embriones de pollo, existe una variante de H1 llamada H5, cuya función es desconocida (los eritrocitos de pollo, a diferencia de los humanos, son nucleados).

 

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Dr. Edgar Vázquez-Contreras

Instituto de Química, UNAM

 

 

 

 

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Última actualización: 01 de Octubre de 2003

 

 

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