Propiedades de los organismos vivos

 

¿Qué distingue a los organismos vivos de la materia inanimada?

 

 

1.     Grado de complejidad  Química y organización. Las células están formadas por miles de moléculas complejas

 

Figura. Una célula ciliada.

 

Las rocas y el agua por el contrario, están formadas por moléculas muy sencillas.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Figura. Los puentes de Hidrógeno de un compuesto en agua.

 

2.     Los organismos vivos extraen, transforman y utilizan energía de sus alrededores, que usualmente está almacenada en forma de nutrientes químicos en el alimento, o bien gracias a la energía contenida en la luz solar en los organismos fotosintéticos. Esta energía les permite a los seres vivos construir y mantener sus complicadas estructuras y hacer todo tipo de trabajo (mecánico, eléctrico, osmótico, etc.). La materia inanimada tiende a estar en equilibrio con el entorno, generalmente decayendo su energía. Los seres vivos tenemos que mantener ciertos flujos de energía constantes para vivir.

 

3.     Autoreplicación y autoensamblaje. Toda la información necesaria para dar origen a la progenie se encuentra en el material genético contenido en la célula original.

 

 

Cada componente de los organismos vivos tiene una función específica, desde la parte intracelular de cualquier tipo de célula, hasta la organización de tejidos y órganos en organismos multicelulares.

 

El estudio de la Bioquímica muestra cómo la colección de moléculas inanimadas que constituyen a los seres vivos interactúa para mantener y perpetuar la vida basándose en las leyes que gobiernan a la materia inanimada.

 

La Bioquímica describe en términos moleculares las estructuras, mecanismos y procesos químicos compartidos por todos los seres vivos y provee de los principios de organización que agrupan a todos los organismos vivientes. Estos principios se denominan como la lógica molecular de la vida.

 

Aunque la Bioquímica provee de importantes conocimientos para muchas aplicaciones prácticas como la medicina o la agricultura, en realidad está involucrada directamente con el proceso de la vida misma.

 

 

 

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BIOQUÍMICA Y BIOLOGÍA MOLECULAR EN LÍNEA

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DE ESTAS DISCIPLINAS CIENTÍFICAS.

Comité asesor de publicaciones. Facultad de Medicina, UNAM

 

 

Dr. Edgar Vázquez-Contreras

Instituto de Química, UNAM

 

 

 

 

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Última actualización: 14 de Octubre de 2003

 

 

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