Algunas vitaminas son precursores de coenzimas.

 

Muchos organismos son incapaces de sintetizar algunas porciones de cofactores esenciales y por tanto deben ingerirse en la dieta, estas moléculas son las vitaminas. De hecho, muchas coenzimas se descubrieron como factores de crecimiento para cultivos de microorganismos o bien substancias que curan enfermedades con deficiencias nutricionales en animales. Por ejemplo, el consumo del componente nicotinamida (o niacinamida) del NADH+ o su análogo carboxílico el ácido nicotinico o niacina, cura la pelagra, enfermedad humana con deficiencia nutrimental. Esta enfermedad se caracteriza por diarrea, dermatitis y demencia, fue endémica en los estados del sur de Estados Unidos a principios del siglo XX. Muchos organismos podemos sintetizar nicotinamida a partir del aminoácido triptofano (para los humanos es una aminoácido esencial). La dieta rica en maíz que prevaleció en estos estados, contenía bajas concentraciones de nicotinamida o triptofano para sintetizarla.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


Figura: diferencias entre la niacinamida y la niacina.

 

 

          El maíz contiene cantidades significativas de nicotinamida pero en una forma que requiere el tratamiento con una base para poder ser absorbida en el intestino. Los antiguos mexicanos, quienes domesticaron la planta del maíz, resolvieron este problema al hacer el nixtamal que es la cocción del maíz en agua de cal (Ca(OH)2) o cenizas. Posteriormente en nixtamal es lavado y molido hasta transformarse en masa para hacer la tortillas ("la que se hace de maíz"), su alimento principal.

 

 

 

 

Vitamina                 coenzima                          enfermedad humana

por deficiencia

 

biotina                    biocitina                                      *

cobalamina (B12)     coenzimas de                    anemia perniciosa

                    cobamida (B12)

ácido fólico             tetrahidrofolato                    anemia megaloblástica

nicotinamida            coenzimas de                    pelagra

                              nicotinamida

 

pantotenato            coenzima A                                 *

 

piridoxina (B6)         fosfato de                                   *

                              piridoxal

 

riboflavina (B2)        coenzimas de                              *

favina

 

Tiamina (B1)            pirofosfato de                    beriberi

tiamina

 

Tabla: Vitaminas que son precursores de coenzimas.

 

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BIOQUÍMICA Y BIOLOGÍA MOLECULAR EN LÍNEA

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Dr. Edgar Vázquez-Contreras

Instituto de Química, UNAM

 

 

 

 

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Última actualización: 15 de Octubre de 2003

 

 

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